jueves, 19 de junio de 2014

TODO LO QUE SUBE, BAJA - WHAT GOES UP, COMES DOWN


Durante siglos y siglos de historia, sociedades enteras se han creído invencibles. Egipcios, Mayas, Incas, Romanos, la España Colonial, Mesopotamia… todos tuvieron su momento dorado, pero tarde o temprano, todos cayeron. Algunos incluso desaparecieron de la faz de la tierra.

Como bien sabemos, actualmente existen "imperios" que dominan el mundo, ya sean marcas internacionales como Nike, Google o Mc Donalds, o países cuyos gobiernos determinan el futuro no solo de su territorio, si no del planeta entero. Pero, siempre se olvidan de que lo que una vez subió, tarde o temprano caerá. Un claro ejemplo de esto es Camboya.

It is amazing how humans and certain societies believe they are invincible and during sometime, they are. Egyptians, Incas, Roman, Colonial Spain, Mesopotamia… They all had their glorious days but sooner or later fell and some, totally disappeared from the face of the earth. As we well know, in the present, there are "empires" that dominate the world. International brands like Nike, Mc Donalds or Google, or countries whose governments not only determine the future of their territory but sometimes the whole planet. But, how can they forget that what goes up, will later plummet. A clear example of this is Cambodia.

Es increíble pensar que cuando la gente viene a viajar este país tan crudo, siempre les llama la atención dos cosas: los magníficos templos de Angkor y el "holocausto" de los Jemeres Rojos; la época dorada y el momento de declive máximo del país.

Al visitar estas dos "atracciones" (si se les puede llamar así) siempre te hacen recordar lo vulnerables que somos. Al pasear por los templos de Angkor, uno no deja de imaginar que aquello fue una de las ciudades preindustriales más grandes y modernas del mundo. Se dice que podía albergar a más de un millón de personas y que su complejo sistema de regadío era capaz de abastecer a sus miles de habitantes y cultivos.

Pero, por otro lado, cuando uno ve las grandes atrocidades que cometió Pol Pot y se da cuenta de las secuelas que aún se ven hoy en día, parece imposible que estemos hablando del mismo país. Cómo puede ser que tan solo 30 años después de la IIGM se pueda repetir la macabra y triste historia. Tuvimos el placer de conocer a uno de los supervivientes de una (de muchas) de las cárceles/centros de tortura de Camboya. Su misión es documentar la historia, ayudar a las víctimas de los Jemeres y dar a conocer al mundo lo que ocurrió.

It's amazing to think how people who come to this raw country are always curious and attracted to two main things: The amazing temples of Angkor and the cruel and bloody past of the Kemer Rouge. The golden era and the steep slope to destruction of the country.

While visiting these "attractions" (if you can call them this), one always thinks how vulnerable we are as humans and as a society. It's true to think that when one wonders around Angkor, the image of a modern preindustrial city (the biggest in the world) that once hosted over a million people comes to mind. Its intricate temples and water systems that were used to water its fields and plantations were a state of the art creation of their time. But, on the other hand, when one sees the atrocities committed by Pol Pot and the Kemer Rouge and sees for himself the aftermath still felt today, it feels like you are not in the same country. How can such atrocities have been committed only 30 years, allover again after WWII? This is why one of the secret prison/torture center survivors, still to this day, goes to the same place where he was nearly killed. He is there to remind the visitors about the nightmares lived under the Democratic Kampuchea. His goal in life now, is to teach and inform us of such atrocities. He believes that this way, he can minimize the possibility of  something of the similar nature occurring again somewhere else in the world.




















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