sábado, 26 de abril de 2014

MONTAÑA CONTRA PLAYA - MOUNTAIN VS BEACH


Tailandia siempre ha sido conocida por sus cubos y sus increíbles playas. Todo tipo de viajeros han acudido año tras años a este país, en busca del paraíso…

Thailand has always been known for its bucket culture and stunning beaches. Tourists and travelers alike have stormed its coastlines in search of that slice of paradise…





Si eres de los que prefieres la montaña a la playa, en Tailandia estás de suerte. El norte del país sigue siendo turístico, aunque lo es de diferente manera. No es de sorprender que los viajeros en el norte de Tailandia estén encantados de haber dejado atrás la locura del sur. Podríamos decir que el norte de este país todavía mantiene el título del país de las sonrisas, y que los turistas siguen siendo bien recibidos. Dejando en el sur la cultura de los "cubos" y las "full moon parties", el norte es, hoy día, la zona más relajada y tranquila de todo el país. Incluso si tomamos Pai como ejemplo, el pueblo del norte donde se encuentra la mayor comunidad hippy de mochileros, el ambiente no tiene nada que ver con las locuras sureñas. Por supuesto que Pai tiene también su fiesta nocturna, pero por suerte, solamente cuenta con unos cuantos bares que controlan el volumen de su música para no interrumpir el sueño y calma de locales y turistas. 

Alquilamos una moto para explorar el norte. Todo el mundo hace lo mismo, pero aunque no sea el plan más original, vale la pena. Escapar de los caminos trillados y perderse por la zona es la mejor oportunidad para conocer algo de la cultura tailandesa. Cuanto más logre perderse uno, más amable es la gente, más se alegran de verte y más sonrisas se encuentran. 

Además de darte la libertad de explorar el país por tu cuenta, una moto te ayuda a escapar de los tours turísticos y de las famosas visitas a los grupos étnicos, las cuales, lamentablemente, se han convertido en un zoo humano. Estos grupos étnicos son ahora un show para turistas. Se colocan los múltiples collares por la mañana para quitárselos en cuanto los turistas desaparecen, tras tomarse unas cuantas fotos con ellos y ganarse algunos bahts.

Este tipo de shows crea la duda de cuan auténtico es Tailandia. La mejor manera de descubrirlo es perderse por cuenta propia, aprender algo de tailandés y dejar en el bungalow la famosa guía que todo el mundo lleva consigo, para simplemente usarla en caso de emergencia. Los más aventureros no lo lamentarán… 


This is great news if you consider yourself a mountain person. While everyone is on the beach, this leaves the rest of the inland a lot more untouched. It is not a surprise to see how the travelers that you find in the north of Thailand seem to be very happy being far away from the beach. We can safely say that today, the north of Thailand is still a land of smiles. The locals are used to seeing us farang walking the streets and luckily, we are still loved to some extent.

Without the huge bucket culture in every single resort/guesthouse and the mad parties, the north is still the most chilled out place in Thailand. Even if we take Pai for example, the backpacker/hippy ghetto of the north, the feeling has nothing to do with the great full moon party, or the after diving beer binging in Koh Tao or Koh Lipe. Yes, Pai does have a night life, but luckily there are only a few bars that hardly make enough noise to disturb the locals and tourists. 

In the north we had the chance to rent a motorcycle to explore the area. It is probably one of the most interesting things to do. Yes, everyone does something similar, but it is still worth it. If you get lost with your scooter, this gives you the best excuse to see Thai culture up close. The more you get lost, the nicer the people can get and the more surprised they are to see you. This opens up doors to unimaginable experiences.

Apart from being free to discover the country, a motorbike also helps you avoid booking overpriced tours and unethical visits to see things like "the famous longneck tribes." Something that we have discovered to be some sort of human zoo. These ethnic groups are not what they used to be, as today they are just another Thai show for tourists in search of a unique contact with an ethnic group. What we have also discovered is that most of these ethnic groups who exhibit their long necks, are not real long neck women, as they wear their neck rings for the weekend for tourists' bahts and photos.

This brings out a big doubt. How authentic is Thailand? Once again, the best way to find this out is by getting lost yourself, learning a little Thai and leaving that abused guide book in your backpack, just in case of emergency… We know that the most adventurous will not regret it.

























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